Description de la Nouvelle-Calédonie
Situation
Archipel de l'Océan Pacifique, à environ 2000 km à l'est de l'Australie

Histoire:
- 1300 avant JC : plus anciennes traces connues de peuplement
- 1774 : découverte par James Cook
- 1853 (24 septembre) : prise de possession française et début de colonisation
- 1854 : fondation de Nouméa
- 1864 : installation d'une colonie pénitentiaire
- 1897 : fin de l'envoi de détenus dans la colonie
- 1946 : la Nouvelle-Calédonie devient Territoire d'Outre-Mer
- 1969 (loi du 3 janvier) : découpage du territoire en 31 communes
- 1988 (26 juin) : signature des accords Matignon qui apaisent les tensions politiques ; création des 3 provinces
- 1989 (décret du 24 juillet) : découpage du territoire en 3 subdivisions administratives et 3 provinces (collectivités territoriales)
- 1998 (5 mai) : signature de l'accord de Nouméa qui fixe le cadre d'évolution institutionnelle pour les 20 prochaines années

Chef-lieu: Nouméa 91 386 hab. (aggl. 146 245)
Divisions administratives: 3 subdivisions, 3 provinces, 33 communes
Subdivisions: Nord (chef-lieu Koné), Sud (chef-lieu La Foa), Îles Loyauté (chef-lieu Wé, sur Lifou)
Provinces: Nord (formé de la subdivision Nord, sauf le Sud de la commune de Poya), Sud (formé de la subdivision Sud, plus le Sud de la commune de Poya), Îles Loyauté (formé de la subdivision des Îles Loyauté)

Population: 230 789 hab. [les Néo-Calédoniens] (12 hab./km²)
Superficie: 18 575 km²

Altitude: max. plus de 1600 m (Mont Panié, Mé Mayoa, Mont Humboldt, massif du Kouakoué)

Îles:
- la Grande-Terre, 400 km de longueur sur 50 km de largeur, s'étire du Nord-Ouest vers le Sud-Est
- les Îles Loyauté, au Nord-Est de Grande-Terre, sont au nombre de 4: Ouvéa (ville principale Fayaoué), Lifou (ville principale Wé), Tiga (commune de Lifou, 150 hab. environ, village principal Toka), Maré (ville principale Tadine)
- l'Archipel des Belep, à la pointe Nord-Ouest de Grande-Terre, fait partie de la province du Nord
- l'Île des Pins (ville principale Vao), à la pointe Sud-Est de Grande-Terre, fait partie de la province du Sud
- quelques îlots plus lointains, inhabités : île Walpole, îles Matthew et Hunter, îles Chesterfield, récifs Bellone, îles Beautemps-Beaupré, île de l'Astrolabe

Modification ayant affecté les communes:
- 1977 (janvier) : création de Poum, détachée de Koumac
- 1995 (25 avril) : création de Kouaoua (1 059 hab. en 1989), détachée de Canala

Évolution de la population par île
 

Île 2004 1996 1989 1983 1976 1969 1963 1956 Nombre de communes Superficie (km²) Densité (hab/km²)
Grande-Terre 205 939 173 365 144 051 127 885 116 996 86 802 73 607 56 399 28 16 372 13
Îles Loyauté 22 080 20 877 17 912 15 510 14 518 12 248 11 409 10 878 3 1 981 11
Lifou (et Tiga) 10 320 10 007 8 726 8 128 7 585 6 837 6 082 5 594 1 1 207 9
Maré 7 401 6 896 5 646 4 610 4 156 3 410 3 240 3 104 1 642 12
Ouvéa 4 359 3 974 3 540 2 772 2 777 2 001 2 087 2 180 1 132 33
Archipel des Belep 930 923 745 686 624 551 573 529 1 70 13
Île des Pins 1 840 1 671 1 465 1 287 1 095 978 930 674 1 152 12
Nouvelle-Calédonie 230 789 196 836 164 173 145 368 133 233 100 579 86 519 68 480 33 18 575 12

Évolution de la population par subdivision
 

Subdivision 2004 1996 1989 1983 1976 1969 1963 1956 Nombre de communes Superficie (km²) Densité (hab/km²)
Nord 44 596 41 507 34 608 31 310 32 021 27 181 25 781 24 176 17 8 561 5
Sud 164 113 134 452 111 653 98 548 86 694 61 150 49 329 33 426 14 8 033 20
Îles Loyauté 22 080 20 877 17 912 15 510 14 518 12 248 11 409 10 878 3 1 981 11
Nouvelle-Calédonie 230 789 196 836 164 173 145 368 133 233 100 579 86 519 68 480 33 18 575 12
La partie de la commune de Poya (subdivision Nord) qui est rattachée à la province Sud avait 82 habitants en 1989, 94 habitants en 1996 et 122 habitants en 2004