Historique de l'Essonne
Département et arrondissements
- 1790 (4 mars) : création du département de Seine-et-Oise
- 1800 (17 février) : création des arrondissements de Corbeil et Étampes
- 1926 (10 septembre) : suppression de l'arrondissement d'Étampes
- 1962 (7 novembre) : création de l'arrondissement de Palaiseau
- 1964 (10 juillet) : loi sur la réorganisation de la région parisienne prévoyant la création de nouveaux départements
- 1965 (25 février) : décret d'application de la loi organisant la mise en place des nouveaux départements sur 3 ans
- 1966 (2 juin) : suppression de l'arrondissement de Corbeil-Essonnes, restauration de l'arrondissement d'Étampes et création de la nouvelle préfecture d'Évry
- 1968 (1er janvier) : suppression de la Seine-et-Oise et création de plein droit du département de l'Essonne, chef-lieu Évry, sous-préfectures Étampes et Palaiseau (voir la carte)

Limites départementales
- 1968 (1er janvier) : 198 communes de Seine-et-Oise constituent le nouveau département de l'Essonne
- 1969 (29 novembre) : les communes de Châteaufort et Toussus-le-Noble (totalisant 996 habitants en 1968) sont détachées de l'Essonne et rattachées aux Yvelines
- 1974 (1er novembre) : la commune de Dommerville (187 habitants en 1968) est détachée d'Eure-et-Loir, rattachée à l'Essonne et annexée par Angerville

Principales modifications ayant affecté les communes
- avant 1968 : cf département de Seine-et-Oise
- 1977 (19 février) : création des Ulis (parcelles détachées de Bures-sur-Yvette et Orsay)

Évolution du nombre de communes

01/01/1968 198 01/01/1970 196 01/01/1974 195 01/01/1978 196

Évolution de la population (avant 1968, population dans les limites actuelles ; la population en 1968 dans les limites actuelles était de 673 325)

1791 1841 1876 135 911 1911 177 385 1962 478 691
1801 1846 1881 140 027 1921 187 188 1968 674 134
1806 1851 1886 147 685 1926 228 013 1975 923 063
1821 1856 1891 151 726 1931 271 094 1982 988 000
1826 1861 1896 159 498 1936 286 896 1990 1 084 824
1831 1866 1901 164 617 1946 293 932 1999 1 134 238
1836 1872 1906 169 651 1954 350 987 1999 1 201 994