Description du Cantal
Région: Auvergne
Création: 04-03-1790 d'Auvergne

Préfecture: Aurillac 28 943 hab. (aggl. 34 867) alt. 631 m
Sous-préfectures: Mauriac 3 898 hab. (aggl. 4 733) alt. 722 m, Saint-Flour 6 637 hab. (aggl. 6 637) alt. 860 m
Divisions administratives: 3 arrondissements, 27 cantons, 260 communes

Population: 149 057 hab. [les Cantaliens] (26 hab./km²) dont urbaine 54 048 (36%), rurale 95 009 (64%)
Superficie: 5 726 km²
Communes: la plus étendue Pleaux 9 239 ha, la moins étendue Escorailles 279 ha, la moins peuplée Valjouze 26 hab.

Altitude: max. 1858 m (Plomb du Cantal), min. 210 m (sortie du Lot)
Plus haute route: Pas de Peyrol 1589 m
Autres sommets: Puy de Peyre-Arse 1806 m, Puy Brunet 1806 m, Puy Mary 1787 m, Puy Chavaroche 1739 m, Puy de la Tourte 1704 m, Roche de Vascivières 1700 m, Puy Griou 1694 m
Autres cols: Col du Redondet 1531 m, Prat de Bouc 1392 m, D15 près du Puy de Gudette 1370 m, Super-Lioran 1368 m, Col de Serre 1335 m, Sortie de la D13 (15/12) 1315 m
Plus grand lac: Lac du Barrage de Grandval 11 km²
Autres lacs: Bort-les-Orgues 11 km² (en partie sur 19), Barrage de Sarrans 10 km² (en partie sur 12), L'Aigle 8 km², Saint-Etienne-Cantalès 5,6 km², Enchanet 4,1 km², Lanau 2 km², Marèges 2 km², Lastioulles 1,26 km²
Réserves naturelles:
- Parc Régional des Volcans d'Auvergne, 395 070 ha, créé le 25-10-1977, 153 comm. (en partie sur 63)

Particularités:
- Limitrophe avec 6 départements et 4 régions : Puy-de-Dôme, Haute-Loire (Auvergne), Aveyron, Lot (Midi-Pyrénées), Lozère (Languedoc-Roussillon), Corrèze (Limousin)
- Saint-Santin : village coupé en deux communes, Saint-Santin (12, Midi-Pyrénées) et Saint-Santin-de-Maurs (15, Auvergne). Les deux départements étant originaires d'anciennes provinces différentes (Rouergue et Auvergne), la séparation doit être assez ancienne
- Principaux cours d'eau : la Truyère, la Dordogne, la Cère, la Maronne
- Plus haute autoroute de France : 1100 m, sur l'A75, au Col de la Fageole
- Gorges de la Truyère
- Code postal 43450 Leyvaux (15), code de Blesle (43)
- Chazelles, avancée de 15/43, d'autant plus illogique que la route monte pour aller rejoindre le reste de 15, alors qu'elle descend vers Lavoûte-Chilhac (43).
- Leyvaux, et les hameaux de Combalibœuf, Marzun, et Couteuge, obligation de passer par 43 ou par 63 pour rejoindre le reste de 15, le courrier y est d'ailleurs distribué par 43.

Enclaves et semi-enclaves:
- Beaulieu, semi-enclave de 15/63, séparée du reste de 15 par la Tialle, reliée par un pont sur une route accidentée
- Partie Est de Bort-les-Orgues 19/15, séparée du reste de 19 par la Dordogne, reliée par 2 ponts
- Hameau de Saint-Thomas 19/15, séparé du reste de 19 par la Dordogne et la Rhue, relié uniquement à la semi-enclave de l'Est de Bort-les-Orgues par un pont sur la Rhue
- Semi-enclave de 15/48, au Nord-Est de Saint-Urcize, non reliée au reste de 15, traversée uniquement par la D12 de 48, séparée par le Bès
- Une semi-enclave de 15/12, à l'Est de Lacalm (12), séparée du reste de 15 par le Lebon, non reliée

Évolution de la population par arrondissement
 

Arrondissement 1954 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2007 Nombre de communes Nombre de cantons Superficie (km²) Densité (hab/km²)
Aurillac 76 325 77 293 78 981 82 245 83 281 83 715 82 116 82 758 96 12 1 937 43
Mauriac 42 248 39 941 38 270 35 035 32 899 31 094 28 649 27 275 55 6 1 278 21
Saint-Flour 58 492 55 743 52 079 49 269 46 658 43 914 40 013 39 024 109 9 2 511 16
Cantal 177 065 172 977 169 330 166 549 162 838 158 723 150 778 149 057 260 27 5 726 26